Studije pokazuju: Ljudi koji su u komi mnogo su svjesniji svoje okoline

Foto: Ilustracija

Neurolog Nicholas Schiff, s fakulteta Weill Cornell Medical College u New Yorku, jedan je od vodećih svjetskih stručnjaka za poremećaje svijesti. Mnogi od njegovih pacijenata su u vegetativnom stanju. Zbog raznih povreda, ostali su bez svijesti o sebi ili svijetu oko njih, odnosno barem smo tako do sada mislili.

2006. godine, prvi puta je otkriveno da je žena za koju se vjerovalo da je u komi, zapravo svjesna, piše New Scientist. Nakon što su joj doktori skenirali mozak, shvatili su da može na zahtjev zamišljati razne stvari ili događaje. Neurolozi su tada spoznali nešto što je na prvi mah bilo zastrašujuće – naša sposobnost da utvrdimo je li netko svjestan ili ne, na temelju promatranja samog ponašanja, nije dovoljno precizna.

Prikrivena svijest

Sada nam je poznato da neki pacijenti imaju takozvanu “prikrivenu svijest”, pri čemu su u nekim trenucima svjesni, a u nekima ne, ali nisu sposobni pomicati tijelo. Nakon desetogodišnjeg istraživanja, neurolozi su utvrdili da se ne radi o pojedinačnim slučajevima, već da bi mnogi pacijenti u komi mogli imati takvu vrstu svijesti.

Schiff smatra kako je veliku ulogu u otkrivanju prikrivene svijesti imala studija iz 2017. koju je proveo neurolog Brian Edlow. On i njegovi kolege pregledali su mozgove 16 naizgled nesvjesnih pacijenata s teškim ozljedama glave. Tokom skeniranja, zamolili su ih da izvedu neke mentalne zadatke, poput: “Zamislite stiskanje desne ruke”. Od osam ljudi u komi, četvorica su mogla slijediti njihove upute. Mada se radilo o maloj studiji, na relativno ograničenom broju pacijenata, ona je imala ogromne posljedice.

“Radilo se o ljudima na intenzivnoj njezi”, rekao je Schiff. “Što ako ih skinete s aparata za održavanje života?“.

Pacijent u komi napisao pismo

Nicholas Schiff je ubrzo proveo svoje vlastito istraživanje prilikom kojeg je kod 16 pacijenata uočio prikrivenu svijest. Nekim pacijentima, ova je dijagnoza promijenila život. Na primjer, kod jednog pacijenta za kojeg se smatralo da je u vegetativnom stanju, uočio je sporadične pokrete glave za koje su mnogi smatrali da su slučajni.

Liječničko osoblje razvilo je za tog pacijenta poseban miš za kompjuter kojeg su mu pričvrstili za glavu i koji je pacijent koristio umjesto tipkovnice. Na kraju je pacijent bio u stanju napisati pismeni pristanak Schiffovom timu kako bi bio dio sljedeće studije.

Mada nema podataka o točnom broju pacijenata s prikrivenom svijesti, najnovija konzervativna procjena jest da barem jedan od deset ljudi koji su u komi, vegetativnom ili minimalno svjesnom stanju, zapravo ima takvu vrstu svijesti.